My experience and advices to learn a new language | Isa Santelesforo (SPA/ITA/ENG)

Aún recuerdo aquel día después de clase de italiano, cuando caminaba con Gabor por la calle ayudándole a repasar los días de la semana y meses del año. Le pregunté cómo se decían en húngaro, y seguidamente yo se los dije en español. Su cara era para hacerle una foto. Le pareció verdaderamente injusto la similitud del español con el italiano, y a la vez se tranquilizó bastante al entender por qué yo estaba avanzando más rápido que él.

Aún partiendo con esa ventaja, es cierto que necesitas una base gramática que te ayude a entender el por qué de lo que escuchas a tu alrededor. Y a partir de ahí, lo demás es es practicar, practicar y practicar. 

A día de hoy vamos a clase tres veces por semana. Y aunque al principio íbamos a clase en un única grupo, con el tiempo entendimos que lo mejor era que nos dividiésemos por niveles, así que explicamos la situación a nuestras coordinadoras, y al poco tiempo pudimos empezar el formato en el que estamos ahora.

Ahora en nuestro grupo dedicamos las clases a hablar mucho y a entender el por qué de todo lo que decimos y lo que escuchamos de las demás personas.

El italiano no es el primer idioma que aprendo a parte de mi lengua materna, pero quizás si sea el que estoy aprendiendo de una forma más natural y a la vez con más consciencia.

Así que, por si a alguien sobre la faz de la tierra le pudiese servir, dejo aquí una serie de consejos que yo sigo para aprender una nueva lengua:

  1. Escucha música en el nuevo idioma, mira la letra y traduce todas las palabras que no entiendas de primeras, hasta que comprendas totalmente la canción. Y escúchalas mucho. Además, si aprendes las canciones del momento, te sentirás seguro más integrado en la nueva cultura en la que te encuentres. (Súper aplicable también a series y películas)
  2. Abre una nueva nota en el móvil, y anota todas las palabras y expresiones que aprendas con tus amigas y amigos.
  3. Si estás yendo a clases del idioma, toma apuntes durante la clase, pero luego pásalos a limpio en casa y trata de memorizar las palabras que has aprendido en clase. Si repasas entre clase y clase, verás que el aprendizaje se acelera muchísimo.
  4. Pierde el miedo a hablar. Conociendo a gente de otras culturas he aprendido que hay ciertos países donde hablar un idioma que no es el materno da verdadero reparo. La gente a tu alrededor sabe que estás aprendiendo, y si no lo saben antes de que hables, se darán en cuanto empieces a hablar. Todo el mundo ha pasado por esa fase alguna vez y tendrá paciencia. ¡Suéltate!
  5. Presta atención. En todas las culturas hay muletillas y pequeñas frases o expresiones que se repiten mucho. A mí me resulta muy útil tratar de entender cuáles son y por qué se dicen para poder aplicarlas y sentirme más cómoda al hablar el nuevo idioma.
  6. Y por último, y quizás lo más importante, intenta conocer y moverte con gente que hable este nuevo idioma. Lo más importante al final es practicar, y qué mejor que hacerlo con personas locales con las que seguro que encuentras muchas cosas en común.

En resumen: hay mil formas de disfrutar el idioma, y solo al disfrutarlo podrás hacerte con él.

Isabel Santelesforo


Ricordo ancora quel giorno dopo le lezioni di italiano, quando camminavo con Gabor per la strada aiutandolo a rivedere i giorni della settimana e i mesi dell’anno. Gli ho chiesto come sono stati detti in ungherese, e poi gli ho detto in spagnolo. La sua faccia era molto divertente per me. La somiglianza tra spagnolo e italiano sembrava ingiusta per lui, ma allo stesso tempo era abbastanza rassicurato nel capire perché mi stavo muovendo più veloce di lui.

Anche a partire da quel vantaggio, è vero che sempre hai bisogno di una base grammaticale che ti aiuti a capire il motivo di ciò che senti intorno a te. E da lì, il resto è esercitarsi, esercitarsi e esercitarsi.

Oggi andiamo in classe tre volte a settimana. All’inizio siamo andati a lezione in un singolo gruppo, ma con il tempo abbiamo capito che era meglio dividere noi stessi per livelli, quindi abbiamo spiegato la situazione ai nostri coordinatrici e presto abbiamo potuto iniziare il formato in cui siamo ora.

Ora nel nostro gruppo dedichiamo le lezioni a parlare molto e comprendere il motivo di tutto ciò che diciamo e ciò che sentiamo dalle altre persone.

L’italiano non è la prima lingua che imparo dalla mia madrelingua, ma forse è quella che sto imparando in modo più naturale e allo stesso tempo con più consapevolezza.

Quindi, nel caso in cui qualcuno potesse servirlo, lascio qui una serie di suggerimenti che seguo per imparare una nuova lingua:

  1. Ascolta la musica nella nuova lingua, guarda i testi e traduci tutte le parole che non capisci prima, fino a quando non capisci completamente la canzone. E ascoltali molto. Inoltre, se impari le canzoni del momento, ti sentirai al sicuro più integrato nella nuova cultura in cui ti trovi. (Super applicabile anche a serie e film)
  2. Apri una nuova nota sul tuo cellulare e scrivi tutte le parole e le espressioni che impari con i tuoi amici.
  3. Se stai andando a lezioni di lingua, prendi appunti durante la lezione, ma poi puliscili a casa e prova a memorizzare le parole che hai imparato in classe. Se rivedi tra classe e classe, vedrai che l’apprendimento è notevolmente accelerato.
  4. Perdere la paura di parlare. Conoscendo persone di altre culture ho imparato che ci sono alcuni paesi in cui parlare una lingua che non è la madrelingua dà una vera obiezione. Le persone intorno a te sanno che stai imparando e se non lo conoscono prima di parlare, si verificheranno non appena inizi a parlare. Tutti hanno mai attraversato quella fase e avranno pazienza. 
  5. Presta attenzione. In tutte le culture ci sono piccole frasi o espressioni che si ripetono molto. Trovo molto utile cercare di capire cosa sono e perché si dice, così puoi applicarli e di sentirti più comodo nel parlare la nuova lingua.
  6. E infine, e forse soprattutto, cerca di incontrare e muoverti con persone che parlano questa nuova lingua. La cosa più importante alla fine è esercitarsi e quale modo migliore per farlo è con la gente locale con la quale troverai sicuramente molte cose in comune.

In sintesi: ci sono mille modi per apprezzare la lingua e solo godendola così puoi prenderla.

Isabel Santelesforo


I still remember that day after our Italian lesson, when I walked with Gabor down the street helping him to review the days of the week and the months of the year. I asked him how he said them in Hungarian, and then I told him in Spanish. His face was so funny. The similarity between Spanish and Italian seemed unfair to him, but at the same time he was quite reassured to understand why I was improving faster than him.

Even starting with that advantage, it’s true that you need a grammar base that helps you to understand the reason of what you hear around you. And from there, the rest is to practice, practice and practice.

Today we go to class three times a week. And although at the beginning we went to class in a single group, with the time we understood that it was better to divide ourselves by levels, so we explained the situation to our coordinators, and we could start the format in which we are now.

Now in our group we dedicate the classes to talk a lot and to understand the reason for everything we say and what we hear from other people.

Italian is not the first language I learned apart to my mother tongue, but perhaps it is the one I am learning in a more natural way and at the same time with more awareness.

So, just in case it can be useful for someone, I leave here some tips that I follow to learn a new language:

  1. Listen to music in the new language, look at the lyrics and translate all the words you don’t understand at the beginning, until you totally understand the song. And listen to them a lot. Also, if you learn the songs of the moment, you will feel more integrated into the new culture in which you are. (Super applicable also to series and movies)
  2. Open a new note on your mobile, and write down all the words and expressions you learn with your friends.
  3. If you are going to language classes, take notes during class, but then review them at home and try to memorize the words you have learned in class. If you make a review between class and class, you will see that your learning is greatly accelerated.
  4. Lose the fear to speak. Knowing people from other cultures I have learned that there are certain countries where speaking a language that is not the mother tongue gives real shame. The people around you know that you are learning, and if they do not know it before you speak, they will notice it as soon as you start talking. Everyone has ever gone through that phase and will have patience. 
  5. Pay attention. In every culture there are small phrases or expressions that are repeated a lot. I find it very useful to try to understand what they are and why they are said to be able to apply them and feel more comfortable speaking your new language.
  6. And finally, and perhaps most importantly, try to meet and move with people who speak this new language. The most important thing at the end is to practice. The best way to learn is doing it around local people with whom you will surely find many things in common.

In summary: there are a thousand ways to enjoy the language, and only by enjoying it you can learn it.

Isabel Santelesforo

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.